Melville, Herman

herman-melville.jpg

Herman Melville va néixer a Nova York el 1819, i hi va morir el 1891. El seu pare, Allan, pertanyia a una destacada família de Boston, però la seva activitat comercial el va conduir a la ruïna i a la mort quan Herman tenia només 11 anys. En no tenir recursos econòmics, entre 21 i 24 anys Melville es va enrolar com a tripulant de diversos vaixells -inclòs un balener- que el van portar als mars del sud, on va ser desertor, presoner d'una perillosa tribu indígena… Arran d'aquestes experiències va escriure diversos llibres que el van donar a conèixer, sent Tahipí (Editorial Andorra 1969) l'única que va tenir un èxit literari important al començament de la seva carrera.

Un parell d'anys després, ja casat, es va instal·lar en un poble de Massachusets, on es va dedicar a escriure fins que l'any 1863 va tornar a Nova York. Tres anys més tard, davant el poc èxit econòmic de les seves obres, va acceptar una feina com a funcionari de duanes, que va mantenir durant gairebé 20 anys, fins que es va retirar cinc anys abans de la seva mort.